Lorsque nous avons décidé de partir un an en tour du monde en octobre, nous savions pertinemment que nous ne pourrions pas rentrer pour Noël. Pourtant, nous avions à cœur de faire quelque chose de différent, de surprenant, voire d’utile. Un restaurant à Yangon classique pour le soir de Noël n’était pas envisageable, et pourtant…

Nous étions à Myanmar, un pays enchanté ouvert depuis peu aux voyageurs étrangers. C’était déjà très atypique ! Noël tombait la veille de notre départ de l’aéroport de Yangon donc le dîner perdu dans les montagnes dans une famille Birmane (qui nous aurait pourtant beaucoup séduit tous les deux) était exclus. Mais avant de vous livrer le dessert, voici la mise en bouche de notre 24 décembre 2018 en Birmanie.

Une journée d’enfant : des dessins animés au centre commercial !

La journée du 24 décembre a commencé au lever du soleil dans le bus de nuit. Partis la veille au soir du Lac Inle et après 12h de bus ultra climatisé au son des karaokés asiatiques, nous avions besoin de calme et de repos !

Nous avons alors rejoint notre hôtel et pris un bon petit déjeuner à base de soupe birmane et riz, puis nous nous sommes blottis sous la couette avec un bon petit film de Noël. Voici notre  liste des films de Noël 2018 :

Malgré les 30 degrés à l’extérieur, nous commencions déjà à entendre le cliquetis des grelots du père noël.

Pour se motiver, nous avons commencé à mettre la (très méconnue ^^) traditionnelle playlist de Noël Mariah Carey.

Ni une, ni deux, nous voilà partis dans un immense centre commercial, le Myanmar Plaza, à la recherche d’une chemise pour Nicolas. Parce que dans notre sac de backpacker, nous n’avions pas du tout prévu de tenue correcte (on ne va pas aller jusqu’à chic) pour un dîner classieux.

Et là, comme par magie, nous tombons sur un immense stand photo de Noël. Trompes l’œil, lumières scintillantes, feux de cheminée, immense sapin et surtout un père Noel 🤩! Ambiance pôle nord garantie !

N’ayant pas de parfum ou de produit de beauté dans nos sacs à dos (tout était resté à Bali) nous avons dû improviser. Un petit passage dans les magasins de beauté du centre commercial, flacons testeurs en main, nous avons pu nous parfumer et me maquiller, comme pour les grandes soirées ! Perfect !

Shopping réussi, nous voila parfumés, tous beaux et tous contents de nos photos.

Apéritif sous le Sunset des tropiques

A deux pas de notre hôtel, nous avions accès au lac Inya. Le tour du Lac c’est un peu « la city » de Yangon. Il concentre toutes les ambassades, les banques, les immenses hôtels et bureaux d’affaires. À 30 minutes du centre historique et de Downtown, ce quartier en plein boom. Avec des constructions dans tous les sens, il existe un petit havre de paix tout autour du lac. La ville a aménagé des berges arborées où l’on peut voir des joggeurs passer façon « central park ».

Ce n’est pas vraiment typique mais c’était parfait pour notre apéritif de noël improvisé à 17h30. Le Prosecco sortait du frais et nous avions pu emprunter deux verres à l’hôtel. Après notre trek de 3 jours dans les villages sans électricité, on était là sur un standing 5 étoiles. Nous avons dégusté ces premières bulles de Noël face à un des plus beaux couchers de soleil de Yangon. Le ciel brula pour devenir orange et se refléter dans le lac à la manière d’un miroir de feu. Nous en avions des frissons…

Dîner français solidaire

Pour le dîner, après deux mois et demi loin de la France, l’appel des gourmets se faisait entendre. Nous avions envie de fromage, de bon pain et de vin rouge. Nous chauvins ? Non pas du tout 😏! Mais comme nous sommes deux épicuriens, un repas traditionnel français était pour nous le plus des cadeaux de Noël.

A Yangon, plusieurs hôtels proposaient des repas de noël. Allant de l’open bar au Mercure jusqu’au dîner aux chandelles perché dans une bulle de bambous au Seed (là où nous nous étions égarés lors de notre premier passage à Yangon…).

En se baladant sur quelques blogs (notamment l’article de Greg et So en sac à dos), j’ai vu des bonnes idées de dîners chics suivis de la messe de minuit dans la célèbre cathédrale de Yangon. Et puis j’ai trouvé le Shwe Sa Bwe. Un restaurant bakery « école » gastronomique fondé par un français tout juste sorti d’école il y a 7 ans. L’objectif de ce « restaurant training » est de donner une chance aux jeunes birmans défavorisés d’accéder à une formation gratuitement.

Je vous invite à lire l’excellent article du petit journal qui détaille la démarche et qui nous a convaincus.

Un vrai menu de fête

Le Shwe Sa Bwe se situe sur les abords du lac. Vous arrivez et êtes accueillis en français par la responsable de l’équipe. Elle vous explique que l’équipe du restaurant est en formation depuis 6 mois et vous donne quelques exemples de beaux parcours. Leur chef pâtissière est par exemple une ancienne élève qui a démarré il y a 7 ans sans aucune compétence en la matière. 100% des étudiants trouvent du travail à la fin de leur formation !!

Après le deuxième apéritif (et oui c’est Noël) dans le jardin extérieur, nous nous sommes installés à l’intérieur dans un décor coloré et soigné. En face de nous, il y avait une cinquantaine de portraits de leurs étudiants en noir et blanc. La réussite de leurs élèves fait partie intégrante de la vie du restaurant. C’était pour nous une grande fierté de pouvoir soutenir cette initiative. D’autant que le menu ne gâcha en rien la soirée.

Sept plats, plus délicieux les uns que les autres avec des mentions spéciales pour :

  • le fois gras poêlé,
  • la crème brulée à la truffe,
  • la queue de langouste sauce américaine,
  • le canard en croute de persil,
  • la bûche de fromage de Buffalo,
  • les petits cannelés parmi la farandole de dessert.

Ce repas divin fut arrosé d’un bon Graves, entrecoupé d’un trou normand, glace au foie gras et Calvados.

menu noel restaurant Yangon

A la fin du repas, nous avons chaleureusement remercié toute l’équipe pour leurs sourires et leurs petites attentions. Nous sommes repartis repus et heureux pour une bonne nuit.

Nuit au Lac Inya

L’hôtel nous avait donc accueilli le matin dès 7h (sympa ^^). Nous en sommes repartis le lendemain à 5h du matin.

Nous souhaitions un endroit calme et de bon standing pas loin de l’aéroport. Le KOO hôtel est idéalement placé à 30 minutes de la gare routière, 30 minutes de l’aéroport et 10 minutes du Lac Inya. Il reste bon marché par rapport aux hôtels de cette zone d’affaires. La nuit était à 28€ (le petit plaisir de la fin de voyage ;-).

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KOO Hotel

Joli hôtel de standing proche du lac Inya et de l’aéroport de Yangon

Rien d’exceptionnel mais très clean (presque neuf) et bien localisé pour les voyageurs.

Un réveillon de noël au coucher du soleil, puis un 25 décembre au burger king de l’aéroport de Kuala Lumpur, défi relevé pour l’originalité de nos fêtes de Nöel.

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